Перед вами новый сайт, где вы познакомитесь с Великой и Прекрасной красотой нашей Родины России, озаглавим её «Семь жемчужин природы России». Здесь сайт посвящен природным достопримечательностям нашей Родины, где он впервые ставит перед собой не только и не столько географо-просветительские цели, а скорее является попыткой донести тот огромный общекультурный и историко-патриотический пласт информации, который связан в нашем сознании с уникальными природными объектами Русского Севера, Черноземья, Поволжья и Сибири, вокруг которых на протяжении почти десяти веков происходило становление русской нации и российской государственности.

Свойственные человеку вообще и ставшие особенно массовыми в XX веке тяга к странствиям, стремление познать неизведанное, привели в наши дни к широкому развитию туризма и, как следствие, к росту спроса на краеведческую и географическую литературу. Однако спрос в этом направлении удовлетворяется явно недостаточно. Особенно это относится к историко-культурной географии России. Предлагаемая серия призвана в какой-то мере заполнить эту информационную нишу.

Начнём с темы — «Семь озер России» — она посвящена, как видно из ее названия, российским озерам — этим удивительным географическим объектам, изучение которых знакомит читателя и со всем разнообразием природы нашей страны, и с ее животным и растительным миром, и с древней и героической историей России, с памятниками ее великой культуры. Главы этой книги посвящены очень разным и далеким друг от друга водоемам, как широко известным (Ладожскому, Онежскому, Селигеру и Байкалу), так и менее знакомым большинству людей (озера Эльтон, Телецкое и Чаны).

Для того, чтобы оценить информативность и значимость очерков, составивших сайт, в природно-экологическом, историко-архитектурном и общекультурном аспекте, достаточно рассмотреть хотя бы один из описанных в ней географических объектов — например, Ладожское озеро.

Мы совершаем вместе мысленное путешествие по берегам и акватории бескрайней Ладоги, рассказывая о ее природных и исторических достопримечательностях. При этом пейзажи скалистых берегов и лесистых островков-шхер перемежаются с картинами древней истории, описаниями архитектурных шедевров и портретами знаменитых россиян, связанных с ладожским краем. На страницах сайта возникают из пыли времен героические деяния древних новгородцев, всплывают имена императора Петра I и декабриста Пущина, народоволки Веры Фишер и писателя Лескова, композитора Чайковского и художника Куинджи. По ходу рассказа перед мысленным взором читателя вырисовываются силуэты храмов Старой Ладоги и крепостных башен Приозерска, он узнает о Валаамском монастыре и узниках Шлиссельбурга, о Северной войне и героической «Дороге жизни».

Так путешествие по России становится одновременно путешествием в ее историю и культуру. Небольшие по объему, но хорошо иллюстрированные страницы сайта, без сомнения, найдут дорогу и смогут сыграть важную роль в расширении географического кругозора и укреплении патриотического сознания значительной части живущих России, особенно подрастающего поколения.